Booking.com
Dwadzieścia pięć faktów na dwudziestopięciolecie tunelu

Urodziny

W tym roku tunel pod Kanałem La Manche obchodzi swoje 25-te urodziny. Powstał na początku ostatniej dekady XX wieku, rewolucjonizując komunikację pomiędzy Wyspami Brytyjskimi, a resztą lądów Europy. To był prawdziwy kres słynnej „splendid isolation”.

Tunel, Kanał La Manche

25 faktów

  1. Tunel ma długość 50.5 km co czyni go trzynastym najdłuższym tunelem na świecie (pierwsze miejsce przypada Delaware Aqueduct w Stanach Zjednoczonych, liczącemu 137 km!) i czwartym wśród tuneli, w których jeżdżą pociągi. Pod względem długości części przebiegającej pod powierzchnią morza zajmuje pozycję lidera (37.8 km).
  2. Projekt kosztował 4.65 miliarda funtów (co jest równowartością dzisiejszych 12 miliardów), 80% więcej niż zakładano. Budowa trwała sześć lat (1988-94).
  3. Amerykańskie Towarzystwo Inżynieryjne zaliczyło tunel do „Siedmiu Cudów Współczesnego Świata”. Pozostała szóstka to: Empire State Building, zapora Itaipu w Ameryce Południowej, CN Tower w Toronto, Kanał Panamski, prace nad ochroną Morza Północnego prowadzone w Holandii i most Golden Bridge w San Francisco.
  4. Jako pierwszy na pomysł zbudowania tunelu wpadł francuski inżynier Albert Mathieu, który w swoich planach przewidywał utworzenie sztucznej wyspy w środku trasy, aby umożliwić wymianę koni w zaprzęgach. Kolejne propozycje rozważał Napoleon III w 1856 roku i William Gladstone w 1865. Brytyjski premier David Lloyd George podniósł temat w trakcie konferencji pokojowej w Paryżu w 1919 roku.
  5. W okresie najbardziej intensywnych prac na budowie zatrudnionych było 13 tysięcy osób. Dziesięciu robotników poniosło śmierć.
  6. Anglik Graham Fagg i Francuz Philippe Cozette dokonali ceremoniału przebicia ostatniej ściany dzielącej drążony tunel. Do spotkania doszło 1 grudnia 1990.
  7. Nie spotkali się w środku. Odcinek po stronie angielskiej był zdecydowanie dłuższy.
  8. Średnio tunel przebiega 50 metrów poniżej dna morskiego. W najniższym punkcie jest to 75 metrów.
  9. Większość skał osadowych wydobytych w trakcie wierceń przeniesiono na wybrzeże w hrabstwie Kent (Shakespeare Cliff).
  10. Tunele są trzy. Dwa przeznaczone dla pociągów i jeden, mniejszy, serwisowy, do wykorzystania w przypadku niebezpieczeństwa.
  11. Do drążenia tunelu używano jedenastu ogromnych wierteł. Łącznie ważyły 12 tysięcy ton (więcej niż Wieża Eiffela), a każde z nich miało długość równą dwóm boiskom piłkarskim. Jedno z wierteł zagrzebane zostało na wieki pod dnem Kanału, a inne sprzedano w 2004 roku na eBay’u za 39 999 funtów.
  12. Każdego dnia tunelem przejeżdża 60 tysięcy pasażerów, 4600 ciężarówek, 140 autokarów i 7300 samochodów.
  13. Trzykrotnie wybuchały pożary: w 1996, 2006 i 2012 roku, na tyle poważne, że konieczne było zamknięcie ruchu. Najpoważniejszym był ten z18 listopada 1996, który zniszczył 500 metrów tunelu wyłączając go z eksploatacji na sześć miesięcy. Obecnie zainstalowany jest system automatycznego gaszenia ognia.
  14. Doszło do kilku awarii pociągów. W grudniu 2009, na tydzień przed Świętami, zepsuło się pięć pociągów Eurostar, zatrzaskując w pułapce 2000 pasażerów na 16 godzin. Bez światła, a wielu także bez jedzenia i wody.
  15. W 2012 roku tunel przebył Ogień Olimpijski niesiony na rozpoczynającą się w Londynie Olimpiadę.
  16. Każdy pociąg przejeżdżający tunelem ma 775 metrów długości (tyle co osiem boisk piłkarskich).
  17. Materiały użyte do wykończenia konstrukcji (sufity, płytki, posadzki) wytrzymać mają 120 lat.
  18. Przejechanie tunelem zajmuje około 35 minut.
  19. Ponad dwa miliony kotów i psów podróżowało już przez tunel.
  20. Królowa Elżbieta II i prezydent Mitterand oficjalnie otworzyli tunel 6 maja 1994 roku. Spotkali się w Calais. Strona królewska jechała ze stateczną prędkością 130 km/godz., podczas gdy prezydencka pędziła z Paryża na wybrzeże 300 km/godz.
  21. W 2009 roku były mistrz Formuły 1, John Surtees przejechał elektrycznym samochodem sportowym Ginetta G50 EV z Anglii do Francji w ramach akcji charytatywnej. Do przejazdu wykorzystał tunel serwisowy, w którym przestrzegał przepisów, nie przekraczając dozwolonego tam limitu 50km/godz.
  22. Dla upamiętnienia Tour de France w 2004 roku, który startował z Leeds, z metą w Paryżu, brytyjski kolarz Chris Froome z grupy Team Sky przejechał przez tunel serwisowy, stając się pierwszym rowerzystą, który tego dokonał. W odróżnieniu od kierowcy Formuły 1, kolarz nie przestrzegał ograniczenia prędkości jadąc 60 km/godz.
  23. Tunel pod Kanałem wykorzystany został przy produkcji telewizyjnego filmu kryminalnego „Tunel”, w którym wspólnie brytyjscy i francuscy detektywi poszukują seryjnego zabójcy.
  24. Każdego roku, przy okazji Dnia Świętego Walentego tunelem dostarczanych jest na drugą stronę Kanału około 12 milionów róż.
  25. 26% produktów będących przedmiotem handlu pomiędzy Wielką Brytanią i kontynentalną Europą, przewożonych jest przez tunel, o wartości 120 miliardów funtów rocznie.

Podróż koleją z Paryża do Londynu trwa około dwóch godzin i piętnastu minut. Ceny biletów wynoszą 500-600 zł w klasie drugiej i 600-900 w pierwszej (w jedną stronę). Kupowane w ostatniej chwili kosztować mogą dwa razy więcej, a z dużym wyprzedzeniem o prawie połowę mniej.

 

Źródlo: The Telegraph

8 maja 2019